“Igualdad” es que todos recibamos lo mismo. Pero cuando uno ha sufrido los impactos del racismo, recibir lo mismo no es suficiente. Tenemos que cambiar el paradigma y enfocarnos en la equidad”.

Desde Jim Crow South hasta Harlem y el Comité Coordinador Estudiantil No Violento, desde Outward Bound hasta el Equipo de Trauma Vecinal de JP, Bashier Kayou se ha dedicado al trabajo de educación, equidad racial, curación y construcción de liderazgo entre los jóvenes de color. En esta entrevista, Bashier, que ha formado parte de la junta directiva de JPNDC desde 2010 y actualmente es copresidente, comparte parte de su inspiradora historia (¡incluida una temporada en el diseño de moda!).

¿Cómo te inspiraste para trabajar por la justicia social y racial?

bashier: Mi educación política en torno a los derechos civiles realmente comenzó cuando tenía tres años, cuando vivía en el sur en un ambiente de Jim Crow. Éramos agricultores, pero cuando llegabas a la ciudad, veías las etiquetas de fuentes blancas y fuentes negras. Entonces tuve esa exposición temprana.

Cuando me mudé a Harlem, me volví más radical. Cuando era joven allí, iba a la esquina de la calle 125 y el bulevar Adam Clayton Powell, que entonces era la Séptima Avenida, y todo era panafricanismo. ¡Todo lo político, cultural, el poder negro, todo lo que pasó en esa esquina! Había una librería, donde literalmente podías entrar, tomar un libro y leer. Tuvimos adultos que estuvieron ahí para apoyarte en tu lectura, en tu investigación, sobre nuestra historia, nuestra cultura.

Yo era el tipo de joven muy activo, muy activo en la comunidad. Mi mamá estaba haciendo un trabajo similar al que vemos aquí en JPNDC, en torno a vivienda, educación, en realidad sobre el movimiento de poder de base. Su oficina se convirtió en el espacio donde yo impartía tutorías y programación extraescolar para jóvenes. Ella simplemente me daba las llaves y el sábado la abría y traía a los jóvenes.

Como estudiante, participé activamente en el SNCC (Comité Estudiantil No Violento/Coordinación Nacional), que estaba bajo la influencia de Malcolm X. Tomamos el control de escuelas y universidades de nuestra comunidad para hacerlas responsables de la educación que se impartía.

Ha pasado la mayor parte de su carrera trabajando con jóvenes de color. ¿Qué significa eso para ti?

bashier: Tuve muchos, muchos adultos en mi vida. Mi padre no estaba allí, pero yo tenía una madre fuerte y poderosa. ¡Ella es una persona con la que no te metes! Pero era más que ella: era una comunidad. No había manera de que te murieras de hambre, de ninguna manera. En realidad no sé cuántas madres tengo, cuántas abuelas tengo. ¡Todos podrían golpearme el trasero y enviarme a casa! Eso fue aceptable. Y luego, al escuchar a Malcolm X y a otros, fui asesorado de una manera realmente saludable. Obtuve los valores sobre la responsabilidad y la compasión. Llegué a creer firmemente en el poder de la comunidad y en lo que puede suceder cuando una comunidad trabaja en conjunto de manera efectiva.

Trabajar con gente joven siempre ha sido una gran parte para mí. Quizás conozcan la historia de cómo hubo destrucción intencional del Partido Pantera Negra, del movimiento Black Power. Entonces, ¿qué íbamos a hacer a continuación? Para mí fue la educación, retribuir a los jóvenes.

Trabajé con pandillas callejeras en Harlem, tratando de lograr la paz. Hicimos muchas acciones en torno a educación, economía y seguridad en la comunidad. Ese era mi mundo. La Liga Urbana de Nueva York se dio cuenta y pudo patrocinar a personas que consideraban líderes comunitarios potenciales. Me patrocinaron y eso ayudó a influir en mi vida, proporcionándome los recursos y los medios para que yo y otros trabajáramos en la comunidad.

Los adultos en mi vida tenían muy claro: “No vas a estar en el tráfico de drogas. No te quedarás atrapado en la calle”. Estuve expuesto a ello para comprenderlo, pero me educaron lo suficiente como para no ser parte de ello.

Bashier con líderes de la Organización de Inquilinos Mildred Hailey en 2016.

Otro trabajo que tienes es en el Equipo de Trauma del Alcalde. Eso debe ser realmente difícil. ¿Puedes contarnos sobre eso? ¿Lo que te motiva? 

bashier: Desde muy temprano vi la vida de mi hermano, expuesto a la violencia en las calles. Finalmente murió en prisión. Era uno de tantos jóvenes de color que hemos perdido a causa de una violencia sin sentido. Y hubo dos niveles de violencia. Hubo violencia comunitaria, pero también hubo violencia de nuestra policía y de otras personas en la comunidad que han estado expuestas a esa violencia. Me comprometí con “¿Cómo podemos cambiar esa narrativa? ¿Cómo ayudamos a los jóvenes a considerar diferentes formas de afrontar los conflictos, desarrollar liderazgo, desarrollar carácter y valentía?”

Hice un proyecto en Nueva York que era una alternativa a la libertad condicional. Normalmente, si estás en libertad condicional, irías al centro con tu oficial de libertad condicional, ¿verdad? Entonces, en nuestro concepto, trajiste a los oficiales de libertad condicional al entorno comunitario. Y éramos educadores. Tenía un número de casos de unos 20 jóvenes. Pero para conseguir ese trabajo, tuve que pasar por un curso Outward Bound de 30 días. Y eso realmente me demostró que hay mucho más que podemos hacer.

Entonces me involucré con Outward Bound. En Florida hice un proyecto que era una alternativa al encarcelamiento. En lugar de ir a la cárcel, pasas 30 días en el bosque. Si sobrevivías esos 30 días en el bosque, te devolvían a la comunidad. Aún así, para mí eso no fue suficiente. Creo que ese es el problema con el que estamos lidiando ahora: ser liberado nuevamente en la comunidad pero sin nada estructurado, nada concreto para ti. Entonces los inscribimos en Florida Junior College, en capacitación vocacional. Teníamos reuniones de grupo una vez al mes. Todo era como "Está bien, aquí está el siguiente paso".

Entonces, mi compromiso con la curación del trauma comenzó mucho antes de estar en el equipo de trauma del vecindario de JP. En ese trabajo, ayudamos a las personas a lidiar con el trauma de la muerte, el trauma de la violencia y a recuperarse de su trauma. Muchas veces las personas no se curan y la situación sigue y sigue y sigue. ¿Qué habilidades tienes para la recuperación? Intentamos ayudar a la comunidad a sanar.

Pintando el mural “Unidad” en Center Street

Pero lo más importante para mí es la prevención de traumas futuros.. Soy mentor de 32 jóvenes de color en la escuela secundaria Curley. Se trata de una intervención temprana, en lugar de esperar hasta más adelante en la vida para cambiar. También soy el Director de Desarrollo de Liderazgo en un campamento de verano, Camp Harbor View. He estado haciendo eso durante 12 años. Tratamos de crear líderes que puedan regresar a su comunidad y brindarle servicios. Intentamos crear el espacio donde los jóvenes puedan ver su valor y que hay más de lo que jamás podrían imaginar. Para darles el espacio para explorar eso.

La educación espiritual es una de las herramientas que uso mucho en el trabajo que hago. Muchos de nuestros jóvenes no saben acerca del Yo: esa historia de quién eres, de dónde vienes, no creo que la educación tradicional haya sido efectiva para mi mundo.

¿Cuáles crees que son las cosas más importantes que podemos hacer como comunidad para luchar contra el racismo?

bashier: Se trata de un cambio institucional. Muchas veces lo que hacemos es personalizarlo: "Eres racista". Pero eso no nos llevará a ninguna parte. Estructuralmente, el racismo se ha instalado en todos nuestros sistemas, nuestra educación, nuestros hospitales, nuestro sistema de salud, lo que sea. Luchar contra el racismo implica cambiar las políticas, todas esas instituciones.

Cuando no tenemos muy claros nuestros roles, muchas veces decimos: "Oh, hablemos con los niños de color que han experimentado el racismo". Pero el sistema de racismo no fue uno que creamos nosotros. Volviendo a la esclavitud, fue creada intencionalmente pero no por personas de color. Así que, en cambio, deberíamos pensar en cómo hablar con los niños blancos y con los adultos blancos. Y, sin embargo, mi función no es acudir a una persona blanca para enseñarle sobre el racismo. Ese es el papel de alguien blanco: tener esa conversación con ellos.

Mi función es trabajar con jóvenes de color en torno a la curación. Hay un proyecto que realizo llamado Reconciliación y curación racial en el Centro de salud Southern Jamaica Plain. donde trabajamos con jóvenes de diferentes orígenes. Es un espacio curativo donde las personas pueden recuperarse y conectarse entre sí. Tienen discusiones profundas y comienzan a comprender: "Está bien, aquí está el impacto del racismo, y esto es lo que debemos hacer". Todo el mundo necesita encontrar roles.

Mi compromiso es con la justicia racial y la equidad racial.. “Igualdad” es que todos recibamos lo mismo. Pero cuando uno ha sufrido los impactos del racismo, recibir lo mismo no es suficiente. Tenemos que cambiar el paradigma y hacerlo sobre equidad. Creo que esa es la belleza de JPNDC: estamos trabajando en equidad..

¿Qué te hace estar tan comprometido con tu trabajo con JPNDC?

bashier: Curación y alegría. Quiero traer esa alegría porque hay mucho dolor. Tenemos que sanar.

Cuando me mudé por primera vez a JP en 2007, asistí a un evento comunitario [“Construyendo una comunidad equitativa”, una cumbre organizada por JPNDC]. Todos allí eran predominantemente blancos. Había gente blanca hablando en nombre de la gente de color. Entonces eso fue un problema. Pero me hizo preguntarme: "¿qué organización está trabajando en torno a la equidad?" Fue entonces cuando me uní al Comité Organizador del JPNDC y entendí que el JPNDC está haciendo ese trabajo. JPNDC hace las preguntas: “¿Cómo mantenemos la equidad de nuestra comunidad? ¿Cómo desafiamos el racismo en cuanto a quién obtiene los contratos de construcción? ¿Dónde están las mujeres? ¿Dónde están los hombres de color? ¿Cómo es nuestro tablero? ¿Cómo es nuestro personal? ¿A quién servimos en la comunidad? ¿Con qué se enfrentan y con qué luchan las personas de la comunidad a diario?”

En la reunión anual de JPNDC en 2019 (con el ex miembro de la junta directiva Girma Belay)

JPNDC se trata de la familia, se trata de las pequeñas empresas, se trata de la comunidad. Va más allá de la vivienda. Una madre puede conseguir una casa, pero no puede ir a trabajar porque no hay guardería. Las empresas familiares están siendo expulsadas. Tal vez ayudes a mejorar tu comunidad, pero luego no puedes permitírtelo y te empujan a otro lugar. Perder su comunidad es muy traumatizante para las familias. Y perder familias es traumatizante para la comunidad.

Es un panorama mucho más amplio que el de la vivienda. Se trata de todos los determinantes sociales que se necesitan para ser una familia sana, una comunidad sana. Seguridad, seguridad financiera, liderazgo. Así veo a JPNDC.

No nos limitamos sólo a Jamaica Plain. JP sigue siendo primario. Pero ahora tenemos personas que acuden a nuestros Servicios de Prosperidad desde todas partes. Eso significa que tenemos algo que ofrecer que mejorará la calidad de vida de las personas.

A menudo voy a una pequeña empresa que JPNDC ayudó a iniciar, Juicygreens. Ammy, la dueña, me acaba de decir que pronto estarán en el TD Garden. ¡Eso es tremendo! ¡De tener ese pequeño espacio en la esquina de South Street, han llegado a otro nivel! Simplemente me dijo que esto no habría sucedido sin la ayuda de JPNDC. Nosotros hacemos el entrenamiento: "así es como se llega allí". Por eso estoy profundamente comprometido con JPNDC. No somos miembros de la junta directiva de traje y corbata. Estamos activos. Estamos en primera línea haciendo ese trabajo.

Supimos que también te gustaba el diseño de moda. ¿Puedes contarnos algo sobre eso?

bashier: Llegar a Harlem cuando era joven fue una gran diferencia con respecto al sur. ¡Estaba acostumbrado a la tierra bajo tus pies, no al cemento! Fue traumático y el arte llegó a mí como una terapia. Tuve un profesor de arte y, a veces, les decimos esto a los jóvenes: habrá esa persona importante que nunca olvidarás. ¡Me encantó la forma en que vestía este hombre! Me animó a ir a una escuela secundaria para la industria de la moda. Aprendimos todas estas habilidades, diseñando, confeccionando, haciendo los patrones, haciendo ropa desde cero. Llevamos la moda africana a nuestros desfiles con ropa, música y tambores africanos. Lo hice bastante bien, aunque también aprendí lo torcida que puede ser la industria. Había un grupo de jóvenes que diseñábamos nuestros propios suéteres. No patentamos el diseño. Alguien lo tomó y lo siguiente que vimos fueron los suéteres en el mercado.

La moda me ayudó a afrontar mi propio trauma, la muerte de mi hermano. Aunque no lo sabía en ese momento, de eso se trataba. Fue muy terapéutico. ¡Me cambiaría de ropa hasta tres veces al día! Entraba, me quitaba la ropa vieja, compraba algo nuevo, hacía algo nuevo y me lo ponía. Nunca usaría zapatillas. ¡Siempre fueron zapatos y corbatas!

Tenía clientes y hacía ropa para bodas. Entré en el Instituto de Tecnología de la Moda. Pero había algo en eso que simplemente no me sentaba bien. Estaba enfocado en ganar dinero. Definitivamente fue un conflicto con mis valores. Así que me alejé de ello. Volví a mis valores fundamentales de comunidad.

JPNDC se solidariza y protesta contra la violencia racista. #Las vidas negras importan