¿Sabías que una organización de JP es líder nacional en el movimiento contra el desplazamiento? Vida en la ciudad/Vida Urbana está celebrando su 45th aniversario el 19 de mayo con una fiesta y una exhibición de arte multimedia que arrojará luz sobre las victorias de la clase trabajadora para permanecer en sus hogares y promover la justicia racial, social y económica.

Hoy conversamos con la directora ejecutiva Lisa Owens y con Laura Foner, miembro de la junta directiva y residente de JP desde hace mucho tiempo, sobre las raíces de City Life en la organización radical, su papel (a menudo con JPNDC) en la creación de viviendas asequibles en JP, cómo se convirtió en un modelo nacional durante la crisis de ejecuciones hipotecarias y por qué el entorno político actual les da esperanzas de un cambio sistémico.

JPNDC: Cuéntame algo sobre cómo empezó City Life y por qué. ¿Cuáles fueron los problemas en 1973?

laura: City Life fue fundada por un grupo de activistas que decidieron mudarse a una comunidad de clase trabajadora racialmente mixta específicamente para realizar organizaciones de base. Eran personas que habían estado involucradas en los movimientos de derechos civiles, de mujeres y contra la guerra y querían continuar su trabajo radical de cambio cultural arraigado en una comunidad. Decidieron organizarse comunitariamente en lugar de ir a las fábricas, en parte porque eran feministas socialistas y creían en la importancia del liderazgo de las mujeres. Y eligieron Jamaica Plain porque era racialmente mixto, especialmente en comparación con otros vecindarios de Boston.

Entre los primeros proyectos se encontraban un Comité de Madres de Bienestar, un Comité de Educación (el año 1973 fue el comienzo de toda la crisis del transporte público), una cooperativa de alimentos, una librería radical en Center Street y un boletín semanal contra la guerra que establecía conexiones entre las la guerra en Vietnam y la guerra en casa. También publicamos CommUnity News durante muchos años, un periódico comunitario bilingüe mensual que cubría las luchas locales por la vivienda, noticias internacionales, noticias laborales y noticias culturales. Me involucré alrededor del 75 y trabajé en el periódico. También trabajé desde el principio en una coalición de la que City Life formaba parte para poner fin al apartheid en Sudáfrica. Hicimos piquetes en lo que entonces era el First National Bank, intentando que la gente cerrara sus cuentas por el apoyo del banco al régimen del apartheid.

¡Todo fue voluntario! No sólo fue todo voluntario, sino que la gente lo hizo a todas horas. Había reuniones todas las noches, grupos de estudio... era bastante intenso.

JPNDC: ¿Entonces la vivienda no era el enfoque original?

laura: No, pero muy pronto, al conocer gente del barrio, quedó claro que había todo tipo de problemas de vivienda: propietarios de barrios marginales, inquilinos que vivían en condiciones terribles, personas desalojadas... ¡el mismo tipo de cosas que la gente todavía enfrenta!

JPNDC: Han pasado 45 años y City Life/Vida Urbana todavía tiene su sede en Jamaica Plain, pero hoy no sólo es conocida en toda la ciudad sino también a nivel nacional. ¿Cómo ocurrió eso?

Lisa: Me involucré con City Life a mediados de la década de 2000 y me uní a la junta en 2010, que estaba en el apogeo de la crisis de ejecuciones hipotecarias. Y gracias a los métodos de organización de City Life, que habíamos perfeccionado durante décadas, estábamos realmente bien posicionados para Intervenir de una manera que nadie más lo estaba haciendo.. Nos estábamos conectando con antiguos propietarios después de la ejecución hipotecaria y utilizando nuestras estrategias de organización de inquilinos, primero para ayudar a las personas a permanecer en sus casas y pagar el alquiler a los bancos, y segundo para ayudar a las personas a recuperar sus hogares mediante la organización y asociaciones legales. Sentamos algunos precedentes legales realmente importantes que llamaron la atención de la gente.

Eso ayudó a City Life a obtener apoyo para organizar una red regional que conectaba a una docena de grupos pequeños en algunas de las áreas más afectadas de Massachusetts, Rhode Island y New Hampshire. Capacitamos a las personas sobre nuestro modelo y les ayudamos a descubrir cómo adaptar ese modelo a sus circunstancias locales. Brindamos mucha asistencia técnica y pudimos establecer a Nueva Inglaterra como una región ancla que podría mostrar al resto del país cómo luchar contra la crisis de ejecuciones hipotecarias.

City Life ya era una organización fundadora de la Alianza Nacional por el Derecho a la Ciudad, que comenzó como una coalición de organizaciones de base que trabajaban en muchos temas diferentes, pero se centró demasiado en la vivienda durante la crisis de ejecuciones hipotecarias y sigue siéndolo hasta el día de hoy. A través de esa asociación compartimos nuestro modelo con grupos organizadores de todo el país. Mucha gente aprendió y se benefició como resultado.

Ahora seguimos realmente conectados con el Derecho a la Ciudad, además de ser una organización ancla para la campaña Casas para Todos, que ha pasado de las ejecuciones hipotecarias a la organización de inquilinos contra el desplazamiento y el control comunitario sobre la tierra y la vivienda. Hay representantes de unas 30 organizaciones de todo el país en el órgano de dirección que están pensando en cómo ampliar el movimiento contra el desplazamiento. Es una explosión de grupos en todo el país que se están organizando para lograr una legislación contra el desplazamiento, incluido el control de alquileres y el desalojo por causa justa..

laura: Incluso en los primeros años, City Life, entonces llamado JP Tenants Action Group, se involucraría en las luchas de los inquilinos en otros vecindarios. Más tarde, cuando la gente rica se mudó a Jamaica Plain y los alquileres obligaron a la gente a irse, cada vez más personas con las que estábamos organizando inquilinos eran de Roxbury, Mattapan, Dorchester y Hyde Park. La membresía pasó de ser mayoritariamente blanca y latina a ser más afroamericana y caribeña-americana. Y, sin embargo, también es interesante que Recientemente nos hemos vuelto más activos nuevamente aquí en Jamaica Plain, con todo el desarrollo y desplazamiento que se está produciendo en Egleston Square y a lo largo del corredor de Washington Street.

JPNDC: ¿Cuáles son algunas de las victorias que han sido más importantes? ¿De qué estás especialmente orgulloso?

Lisa: ¡Hay tantos! Pero una de las victorias más dramáticas de los últimos tiempos fue con los edificios de Orlando Street en Mattapan y Waldeck Street en Dorchester. En el proceso de tocar puertas, que hacemos cada dos semanas, hablamos con alguien en un edificio que era propiedad de un propietario con el que ya estábamos familiarizados. Este tipo era un propietario caricaturescamente malo, y supimos que no sólo había vuelto a sus viejas payasadas, sino que estaba en quiebra. Sin embargo, seguía cobrando el alquiler y la gente vivía en condiciones horribles. Mucha gente vivía con miedo. Muchos de ellos eran personas muy vulnerables, a un paso de quedarse sin hogar y no necesariamente dispuestas a luchar o defenderse por sí mismas.

A medida que hablábamos con más inquilinos, identificamos algunos líderes realmente fuertes. Tomaron medidas importantes para desarrollar relaciones con otros inquilinos que no habían conocido antes o, en algunos casos, para reparar algunas relaciones dañadas. Fue una organización de construcción increíble. Los conectamos con personas de la ciudad que estaban muy interesadas en mantener estos edificios asequibles y en evitar que 59 familias se quedaran sin hogar. Como este propietario seguramente perdería todos sus edificios, sabíamos que estaban en peligro de ser vendidos al mejor postor. Había mucho en juego: para esas familias, para la ciudad y para la comunidad circundante.

Nuestros socios legales hicieron un trabajo increíble. No solo hubo violaciones del código de salud, sino también muchas reclamaciones por lesiones personales debido a malas condiciones; en total, ¡alrededor de $3 millones en reclamaciones que los inquilinos tenían contra el propietario! Hasta donde sabemos, Esta fue la primera vez que una asociación de inquilinos fue nombrada acreedora y se le otorgó personería jurídica en un procedimiento de quiebra..

Y eso es lo que marcó la diferencia al ayudar a garantizar que los edificios siguieran siendo asequibles de forma permanente. Los $3 millones en reclamaciones en realidad redujeron el valor de las unidades, haciéndolas no tan deseables para los inversores que sólo querían obtener ganancias. Pero si el comprador mantenía los edificios permanentemente asequibles, los inquilinos aceptaban retirar los reclamos, ¡rebajando el precio a algo que un desarrollador sin fines de lucro pudiera pagar! Ahora son propiedad de la organización sin fines de lucro Codman Square NDC, que los ha renovado, y esos hogares tienen viviendas seguras y asequibles. Estamos muy orgullosos.

laura: Es un gran ejemplo de nuestro modelo de organización, que se basa en la fuerza de los propios inquilinos. Hay ejemplos similares del pasado en JP, como lo que se conocía como el Edificio Carroll en las calles Lamartine y Paul Gore. Esa lucha duró mucho tiempo con los inquilinos que vivían en condiciones pésimas, con un propietario horrible y Gracias a City Life y a los inquilinos, así como a los vecinos, ese edificio se convirtió en lo que ahora es la Casa Nate Smith.—viviendas permanentemente asequibles para personas mayores desarrolladas por JPNDC.

Firme en un edificio de la década de 1990 que fue remodelado como Nate Smith House.

A veces pienso en cómo es gracias a estos esfuerzos y victorias que hay tantas viviendas asequibles en Jamaica Plain como las hay hoy. La Casa Nate Smith, la Escuela Bowditch, la Escuela Secundaria JP, los Apartamentos Pondview, Rockvale Circle, Forest Glen, las viviendas asequibles para propietarios a lo largo de Lamartine Street. METROohLa mayoría de ellos fueron desarrollados por JPNDC, lo que muestra cómo nuestra asociación a lo largo de los años realmente ha marcado una diferencia en el vecindario.

Lisa: Es una parte de la historia de la organización que probablemente se haya perdido para todos, excepto para los residentes de larga data de Jamaica Plain.

JPNDC: Algunas de las luchas de hoy son similares a las del pasado. ¿Que es diferente?

Lisa: Nuestros enemigos son más ricos y anónimos que nunca. Como ciudad, estamos viendo un nivel sin precedentes de capital financiero global en nuestras comunidades. No sólo está financiando los desarrollos de lujo en el centro y a lo largo de la costa, sino que está influyendo en una ola secundaria en los vecindarios donde los inversionistas anticipan alquileres más altos debido al desarrollo del centro. Entonces, contra quién estamos luchando son estas LLC que son fachadas de corporaciones más grandes, que a su vez son sólo depósitos de inversionistas invisibles en alguna parte. ¿Cómo se puede enfrentar al capital financiero global? Está duro. Pero nuestra organización es más importante ahora que nunca.

laura: También nos estamos organizando en una época en la que, en cierto modo, las contradicciones nunca han sido tan marcadas. Ya no vivimos en una época de expansión del capitalismo estadounidense. En realidad, es un imperio moribundo, y en los imperios en decadencia suceden cosas horribles. Y, sin embargo, también hay oportunidades, porque como las cosas son tan crudas, existe la posibilidad de decir realmente: "Esto no está funcionando". Así que gran parte de nuestra atención se centra en pensar en las alternativas. ¿Cómo podemos crear el tipo de sociedad, comunidad y ciudad en la que queremos vivir, donde la gente no tenga que luchar constantemente para sobrevivir?

Lisa: Debido a que ahora casi todo el mundo está exprimido, es cierto que cada vez más personas buscan alternativas. Y salidas. Eso no necesariamente hace que el trabajo sea más fácil, porque una salida es la desesperación, el escapismo o simplemente concentrarnos en mí y mi familia. Pero como ahora existe esta oportunidad en la que la gente quiere algo diferente, es bueno que tengamos una un movimiento de inquilinos vibrante, emocionante y animado que está obteniendo victorias contra todo pronóstico. Está en contraste directo con la desesperación..

JPNDC: ¿Cree que ha cambiado algo en el entorno político que podría ayudar a recuperar el control de los alquileres?

Lisa: Aprendimos mucho con la reciente campaña de Jim Brooks. La Ley Jim Brooks es asombrosa y, si la legislatura la aprueba, ayudará a garantizar que los inquilinos conozcan sus derechos y permitirá a la ciudad de Boston realizar un seguimiento de los desalojos. Pero la gente de la comunidad quiere saber: “¿Por qué no luchamos simplemente por el control de los alquileres?” Decimos: "¡Simplemente estamos tratando de ser razonables para que esto pueda pasar!". Y, sin embargo, por muy razonable que sea, la oposición reacciona de manera completamente desproporcionada, alegando "¡es control de alquileres!". Aplican un gran mazo a un clavo diminuto.

Entonces aprendimos que tenemos que construir el poder, construir la voluntad política para luchar por una legislación realmente fuerte y poderosa, sea lo que sea. Podría ser el control de alquileres o podría ser otra cosa. Pero necesitamos construir el poder para resistir la oposición y crear alternativas interesantes como COHIF, nuestro fideicomiso de tierras comunitarias.

laura: Una de las razones por las que me he quedado en City Life/Vida Urbana durante tanto tiempo, a través de tantos altibajos, es que los principios y la visión siguen siendo los mismos. Seguimos comprometidos con la acción directa, la organización activa que es una combinación de ayudar a las personas a luchar contra luchas inmediatas y construir un movimiento para el cambio sistémico. Todavía nos enfrentamos a estructuras de racismo, sexismo, patriarcado y homofobia. Estamos intentando construir un mundo diferente.

JPNDC: Cuéntame sobre tus 45th celebracion.

Lisa: los 45th ¡Va a ser MUY DIVERTIDO! ¡Todos deberían correr a conseguir sus entradas! Habrá baile. No es la típica cena sentada. Tendremos una exhibición de arte multimedia con varios paneles que le brindará a la gente mucha historia del movimiento, arraigada en Boston. Creo que la gente se sentirá orgullosa de ser de Boston..