JP & Maria Otaño (Español/English)

JP & Maria Otaño (Español/English)

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¿Qué hacen los graduados de los entrenamientos de liderazgo de JPNDC? En el caso de María Otaño, decidió salvar vidas. Estamos conversando hoy con María—campeona dominicana de atletismo (1,500 metros planos), maestra, miembro de la junta de JPNDC, y fundadora de “Acciones que Salvan Vidas.” 

Chequea nuestro Calendario para las próximas clases el 9 de abril, 30 de abril y 21 de mayo (español) y el 23 de abril y 14 de mayo (inglés).

S: María, cuéntame un poco de tu vida, de donde eres y cómo llegaste a vivir en Jamaica Plain.

M: Mi nombre es María Trinidad Otaño Cabrera. Soy Dominicana, nací en la provincia de San Cristóbal en Sábana Grande de Palenque. En mi juventud me dediqué al deporte de atletismo y softball. Logré ser campeona en los 1,500 metros planos. Al igual fue eligida como selección del equipo softball femenino en mi pueblo.

Emigré de mi país cuando mi hijo nació con un pie deformado y aunque tuvo tres cirugías, no le ayudaron. Así que con la meta de que le operaran en Children’s Hospital, en Boston, y que pudiera caminar y correr como otros niños, fui a Puerto Rico. Allí viví 12 años. Me dediqué a cuidar niños, para poder ahorrar y hacer los trámites para venir a Boston. La vida de inmigrante no es fácil. Pero por fin pude salir, llegué en Boston con mis hijos, y logré que en Children’s Hospital mi hijo recibiera tratamiento. Tuvo alrededor de cinco cirugías.

De nuevo mi vida cambió totalmente. Al principio trabajaba en un restaurante. Después de un año encontré a una amiga de un pueblo llamado Villa Altagracia en la República Dominicana quien me dijo, “tú tienes destrezas con los niños.” Ella me ayudó a conseguir mi licencia de cuidar a niños. Y luego me conecté con JPNDC, con el Programa de Educación Temprana, donde trabajé por 10 años.

JPNDC me ayudó mucho porque cuando entré, era simplemente “babysitter.” Fui a muchos entrenamientos de desarrollo profesional y me di cuenta que los niños necesitan más. Y fui a Urban College, logré un Asociado en Educación y también mi NAFCC (National Association Family Child Care, un credencial nacional). Ahora sé que soy maestra, soy profesional. Me encanta la educación, me encanta que los niños aprendan por ejemplo lo básico de las ciencias: el porqué. ¿Porqué funciona? ¿Porqué pasa?

Leadership class/Clase de liderazgo

S: ¿Cómo te hiciste parte de la junta de JPNDC?

M: En 2014 en JPNDC ofrecieron una Academia de Liderazgo Latino y participé en tres talleres muy interesantes. De allí pensé en las habilidades que yo podría darles a otros, y cuando me ofrecieron la oportunidad de ser parte de la junta, acepté. ¡Para mí ha sido más que una experiencia! Es algo que yo valoro mucho. Y he aprendido mucho. He aprendido a desarrollarme y a involucrarme en otra cultura. Eso es un proceso de aceptación que cada persona debe tener. De respetar la cultura de cada uno, su religión. Cuando tú tienes las habilidades de tu cultura y tus raíces, y tú no lo cambiarías nunca en tu vida, tú también tienes que respetar y apreciar la cultura de otras personas.

S: Después de las clases de liderazgo tu formaste un nuevo proyecto, “Acciones que Salvan Vidas.” ¿Qué es este proyecto?

M: Me había puesto a pensar: ¿qué yo puedo hacer para ayudar a otros? ¿Utilizando las herramientas que me dieron, las habilidades que aprendí?

Ese mismo año, uno de mis hijos tuvo un accidente muy grave, muy impactante para nuestra familia. Yo recibí un apoyo de tantas personas. La gente de JPNDC me ayudó mucho. Y la verdad es que mi hijo está vivo porque alguien le ayudó. Un policía le dio primero auxilio, le dio CPR.

Entonces yo dije, quiero devolverle a alguien su vida. Tenía más deseo que nunca de hacer algo para ayudar a otros. No podía dar regalos, porque no tengo nada… pero sí tengo habilidades. Puedo hacer conexiones que puedan ayudar a otros. La idea es “tomando una acción, puedes salvar una vida.”

Así que fui a mi país, a mi pueblo en el campo del sur, y conecté a varias instituciones como la Cruz Roja, los bomberos, los maestros. ¡Animé a cinco otros participantes de la clases de JPNDC a hacerlo conmigo! La idea era entrenar a 50 personas para que cada institución tuviera personas preparadas para salvar vidas. Dos hospitales ofrecieron gratuitamente el personal médico para hacer clases de CPR y primeros auxilios. También hicimos clases de liderazgo. En las clases hicimos rifas, concursos, nos divertimos. ¡Todo eso yo aprendí en JPNDC! El proyecto seguía desarrollándose con diferentes ideas basadas en las personas que participaron y las situaciones que vimos. Por ejemplo con una amiga mía de mi infancia que vive ahora en New York, hicimos una clase con 50 niñas en cómo arreglar flores y hacer flores de papel, muy lindo, para que ellas puedan tener un ingreso.

Por la participación de la Cruz Roja conocimos a un muchacho, que era pescador pero tuvo un accidente y quedaba paralitico. Vivía en condiciones muy, muy malas, no tenía para medicamentos, estaba flaco por no comer. Por tres días yo no podía dormir, pensando en la condición en que estaba. Me decía, tenemos que hacer algo. Recolectamos dinero para hacerle una nueva vivienda y la construimos. Un periodista se interesó en el caso y le compró uno cama. Eso fue lo más penoso que encontré en el camino. Tocó mi alma.

S: ¿Cuáles son los planes de continuar el proyecto?

M: El 14 de abril vamos a tener una graduación, vamos a entregarles a los estudiantes un certificado. Y el proyecto sigue con ellos, con el mismo deseo de ayudar a otros. Está creciendo. Hay muchas iglesias interesadas. Ahora los líderes de allá que son más activos me llaman, me preguntan, ¿qué piensas de esto u otro? Tienen muchas ideas y son muy motivados. Me agrada mucho que eso que hice tan simple han tenido tantos logros.

 

M: ¡Vale la pena! Vas a tener una bonita experiencia. Vale la pena tomarte un tiempo, pensar en cuáles son tus destrezas, las cosas que te gustan, ¿qué es lo que quiero hacer? Y también, ¿cuál es mi miedo? Hablar en público? JPNDC te dará la oportunidad de botar el miedo. De capacitarte De tener el poder de dar un mensaje de motivación a otra persona.

 

What do people do with JPNDC leadership training? In Maria Otaño’s case, she decided to save lives. Today we’re chatting with Maria—Dominican track champion in 1,500 meters, early education professional, JPNDC board member, and founder of “Actions that Save Lives.”

YOU can take free leadership workshops at JPNDC too. Check out our Calendar for upcoming classes on April 23 and May 14 (English) and April 9, April 30 and May 21 (Spanish)! TU también puedes tomar talleres gratis de liderazgo en JPNDC.

S: Maria, tell me a little about your life, where you’re from and how you came to live in Jamaica Plain.

M: My full name is María Trinidad Otaño Cabrera. I’m Dominican, I was born in San Cristóbal province in the town of Sábana Grande de Palenque. In my youth I dedicated myself to track & field and softball — I was the national champion in 1,500 meters! And I was chosen to my town’s softball team.

I left my country after my child was born with a deformed foot. He had three surgeries but they didn’t help. So with the goal of getting him to Children’s Hospital in Boston, so that he could eventually walk and run like other kids, I went to Puerto Rico. I lived there for 12 years, working a a babysitter so I could save and go through the process of immigrating to the US. The life of an immigrant is not easy. But I was finally able to go. I arrived in Boston with my children and my son was finally able to get treatment at Children’s. He had at least five operations.

Again, my life changed totally. At first I worked in a restaurant. After a year I ran into a friend from a town called Villa Altagracia in the Dominican Republic who said, “you have skills with children.” She helped me to get my childcare license. And then I got connected to JPNDC, with the Early Educacion Program, where I was for 10 years.

JPNDC helped me so much because when I started, I was just a “babysitter.” I went to a lot of professional development trainings, and realized that children need more than a babysitter. I studied at Urban College, got my Associate’s degree in Education and also my National Association for Family Child Care credential. Now I know that what I am is a teacher, a professional. I love education, I love helping children learn for example the basics of science: the “why?”. Why does something work? Why is something happening?

Leadership class

S: How did you become part of the JPNDC board?

M: In 2014 JPNDC offered a Latino Leadership Academy and I participated in three really interesting workshops. Then I started thinking about skills that I could help others with, and when I was offered a position on the board I accepted. It has been more than an experience for me! It’s something I really value and appreciate. I’ve learned so much. There’s an acceptance process that everyone should have, of respecting everyone’s culture, everyone’s religion. If you appreciate what your own culture and roots give you, and you wouldn’t change it for anything in the world, you also need to respect and appreciate other people’s cultures.

S: After the leadership classes you started a new project, “Acciones que Salvan Vidas (Actions that Save Lives).” What is the project?

M: I had started thinking, what can I do to help others, using the tools that I was given, the skills I learned?

That same year, one of my sons had a terrible accident that had a huge impact on our family. I received support from so many people. The people at JPNDC helped me a lot. And the truth is that my son is alive today because someone helped him. A police officer gave him CPR.

So I said, I want to give someone else’s life back to them. I felt more than ever before like I wanted to help others. I couldn’t give gifts, because I don’t have anything… but I do have skills. I can make connections that can help others. The idea is “taking an action, you can save a life.”

I went to my country, to my town in the south, and I connected with various institutions like Red Cross, the firefighters, teachers. I also got five other people from the JPNDC leadership classes to help me! The idea was to train 50 people, so that all the institutions had people who were prepared to save lives. Two hospitals offered medical personnel free of charge to do CPR and first aid classes. We also did leadership classes. We had fun, doing raffles and contests. All that, I learned at JPNDC! The project kept developing with different ideas, based on the people who participated and the situations we ran into. For example, a childhood friend of mine who lives in New York got involved, doing a class with 50 girls in flower arrangements, making beautiful paper flowers, so that they could add to their income.

Through the participation of the Red Cross we met a young man, who had been a fisherman but had had an accident and was paralyzed. He was living in really terrible conditions, he didn’t have money for medicine, he was so thin from not having enough to eat. For three nights I couldn’t sleep, thinking about the condition he was in. I said to myself, we have to do something. We raised money to build him a new house and we built it. A journalist got interested in the story and bought him a real bed. That was the most painful situation I encountered in this project. It touched my soul.

S: What are the plans to continue the project?

M: On April 14 there’s a graduation ceremony for all the students. And now the project will continue with them, with the same desire of helping others. It’s growing. A lot of churches have gotten interested. Now the most active people there are calling me, asking me what I think about this or that idea. They have a lot of ideas and they’re really motivated. It makes me so happy to think that something so simple I did is having so much impact.

S: JPNDC is again offering another series of leadership classes. What would you say to someone who’s not sure about attending?

M: It’s worth it! You’re going to have a nice experience. It’s worth it to take some time, think about your skills, the things you like, and what you would like to do. And also what your fears are. Are you afraid to speak in public? JPNDC will give you the opportunity to get rid of your fear. To get trained. To have the power to motivate someone else.

By |2018-08-20T13:44:20-04:00April 5th, 2018|Uncategorized|Comments Off on JP & Maria Otaño (Español/English)

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