en español abajo

Being the first: Edin’s journey to homeownership

The thrill of holding that first set of keys: first-time homebuyers know there’s nothing like it.

And when that first-time buyer is actually the first in their US family to make the breakthrough from renting to owning, the whole community should celebrate.

That’s because every “first-generation” homebuyer is a blow to the racial wealth divide. Homeownership is the number one way Americans build assets – but Black and Latino families are far more likely than White families to spend their lives as renters, never building equity.

Edin’s story begins in Honduras, where he and his partner Elsy were childhood sweethearts. They got their bachelor’s degrees in business and accounting and found work in the same clothing factory.

But no matter how hard they worked, he says, “there was no space to dream.”

His father, who had emigrated to the United States in 1991, urged Edin to join him. So in 2003, the couple made the plunge and moved to East Boston. Like so many immigrants, they found work in the restaurant industry. Life was expensive, but they cobbled together a living and welcomed a daughter and son into the world.

Edin and his son in their new condo

Like Edin’s father, they continued to rent. Homeownership was an unrealistic dream. The prices were astronomical, and they couldn’t hope to save enough for a mortgage. Bringing up two young children in their new country was already enough to do.

But as the children became teenagers, Edin and Elsy again began to long for something stable, something the kids would know was always theirs.

Edin picked up a second job, this one as a cleaner. With their three jobs, would they be able to make that homeownership dream a reality?

They began to look, but prospects were slim. They walked into five banks only to find rejection. At the sixth, they found a kind loan officer who spoke Spanish, and who advised them about special programs for first-time homebuyers. They took a first-time homeownership class and, finally, qualified for a loan. Now they had to find something they could afford.

With the median condo sales price in Boston topping $680,000 – requiring an annual income of around $200,000 – their only option was to throw their hat into lotteries for publicly funded options. About 100 units are available for first-time homebuyers in Boston every year – a recent increase thanks to federal COVID relief funding – but the competition is stiff.

Edin and Elsy applied in multiple lotteries and made the trek from East Boston to view homes in Dorchester, Roxbury and Jamaica Plain. Then they waited.

One morning, Edin woke up with a good feeling.

He and Elsy took the kids to visit another lottery opportunity, a condominium in Jamaica Plain developed by JPNDC in the old JP High School. They fell in love with it.

Just as they walked out beaming, Edin remembers, a Tesla pulled up to the building. Its falcon wing doors opened, and a family emerged to visit the same home. He immediately deflated. Surely these buyers would be more qualified than his family.

Elsy teased him and they agreed to apply anyway—it was a lottery, after all. They would hold onto hope.

It took months, but that home did indeed become theirs.

“Take a first-time homeownership class and from then on, be patient but focused in your search,” Edin advises others. “It’s a journey, but you can get there.”

Edin and Elsy’s two teens now commute to high school in East Boston, but they come home to Jamaica Plain. Their elder daughter graduates next year and is aiming to study dentistry. And both children, after school and extracurriculars with their friends, have a place that’s truly their own.

Do YOU have the homeownership dream? Start NOW to build credit and get ready. JPNDC can help! Contact us at prosperityservices@jpndc.org.

And sign up for our newsletter (bottom of home page) so you will know when applications are available for JPNDC’s new limited-equity homeownership project!

Siendo el primero: el viaje de Edin a ser dueño de casa

Homeownership rates by race (US Treasury Dept)

La emoción de tener ese primer juego de llaves: quienes compran una vivienda por primera vez saben que no hay nada igual.

Y cuando ese comprador es en realidad el primero en su familia en pasar del alquiler a la propiedad en los Estados Unidos, toda la comunidad debería celebrar.

Esto se debe a que cada comprador de vivienda de “primera generación” es un golpe a la división de riqueza racial. La propiedad de vivienda es la principal forma en que los estadounidenses construyen activos, pero las familias negras y latinas tienen muchas más probabilidades que las familias blancas de pasar su vida como inquilinos, sin nunca generar capital.

La historia de Edin comienza en Honduras, donde él y su pareja Elsy fueron novios desde la infancia. Obtuvieron su licenciatura en negocios y contabilidad y encontraron trabajo en la misma fábrica de ropa.

Pero por mucho que trabajaran, dice, “no había espacio para soñar”.

Su padre, que había emigrado a Estados Unidos en 1991, instó a Edin a unirse a él. Entonces, en 2003, la pareja dio el paso y se mudó a East Boston. Como tantos inmigrantes, encontraron trabajo en la industria de restaurantes. La vida era cara, pero se ganaron la vida y dieron la bienvenida al mundo a una hija y un hijo.

Al igual que el padre de Edin, continuaron alquilando. Ser propietario era un sueño poco realista. Los precios eran astronómicos y no podían esperar ahorrar lo suficiente para una hipoteca. Criar a dos niños en su nuevo país ya era suficiente.

Pero cuando los niños se hicieron adolescentes, Edin y Elsy nuevamente comenzaron a anhelar algo estable, algo que los niños supieran que siempre sería suyo.

Edin consiguió un segundo trabajo, éste como limpiador. Con sus tres trabajos, ¿podrían hacer realidad ese sueño de ser propietarios de una vivienda?

Empezaron a buscar, pero las perspectivas eran escasas. Entraron en cinco bancos y encontraron rechazo. En el sexto, encontraron a un amable oficial de préstamos que hablaba español y que les asesoró sobre programas especiales para compradores de vivienda por primera vez. Tomaron una clase y, finalmente, calificaron para un préstamo. Ahora tenían que encontrar algo que les pudiera alcanzar.

Dado que el precio medio de venta de condominios en Boston supera los 680.000 dólares (lo que requiere un ingreso anual de alrededor de 200.000 dólares), su única opción era lanzarse a las loterías para opciones financiadas con fondos públicos. Cada año hay alrededor de 100 unidades disponibles para compradores de vivienda por primera vez en Boston (un aumento reciente gracias a los fondos federales de ayuda por COVID), pero la competencia es dura.

Edin y Elsy se postularon para múltiples loterías e hicieron el viaje desde East Boston para ver casas en Dorchester, Roxbury y Jamaica Plain. Luego esperaron.

Una mañana, Edin se despertó con un buen presentimiento.

Él y Elsy llevaron a los niños a visitar otra oportunidad de lotería, un condominio en Jamaica Plain desarrollado por JPNDC en la antigua escuela secundaria JP. Se enamoraron de él.

Justo cuando salían radiantes, recuerda Edin, un Tesla se detuvo en el edificio. Se abrieron sus puertas con alas de halcón y salió una familia para visitar la misma casa. Inmediatamente se desinfló. Seguramente estos compradores estarían más calificados que su familia.

Elsy se burló de él y aceptaron postularse de todos modos; después de todo, era una lotería. Se aferrarían a la esperanza.

Les tomó meses, pero esa casa pasó a ser suya.

“Tome una clase y, a partir de entonces, tenga paciencia pero concéntrese en su búsqueda”, aconseja Edin a otros. “Es un viaje, pero se puede llegar allí”.

Los dos hijos adolescentes de Edin y Elsy ahora viajan a la escuela secundaria en East Boston, pero regresan a su hogar en Jamaica Plain. Su hija mayor se gradúa el próximo año y su objetivo es estudiar odontología. Y ambos niños, después de la escuela y en las actividades extracurriculares con sus amigos, tienen un lugar verdaderamente propio.

¿Tiene USTED el sueño de ser propietario de una vivienda? Comience AHORA a construir crédito y prepárese. ¡JPNDC puede ayudar! Contáctenos en prosperidadservices@jpndc.org.

¡Y suscríbase a nuestro boletín (parte inferior de la página de inicio) para saber cuándo estarán disponibles las solicitudes para el nuevo proyecto de vivienda de capital limitado de JPNDC!

Read More Stories